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メジャーリーグの歴史に名を残す名選手を紹介します。
この人抜きにはメジャーリーグを語れないという偉大なプレーヤーたち。

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イメージ Major League Baseball Great Players
第1回・ベーブ・ルース  〜バンビーノの呪い〜

 ベーブ・ルース登場以前の野球は、タイ・カッブのプレーに代表される、機動力を重視したものだった。ルースが登場し、ホームランを量産するようになって、ベースボールは変わったのである。

 ジョージ・ハーマン・ルースは、1895年2月、メリーランド州ボルティモアに生まれた。幼い頃は両親がパブで働いていたこともあって、親にまったく相手にされずに育った。そのため、ルースは、とんでもない悪童に育った。それを危惧した両親は、ルースを矯正施設へ連れて行った。そこで、ルースは野球を教わった。はじめ捕手をやっていたルースはピッチャーに転向し、才能を開花させる。
 ルースは、オリオールズ(マイナーリーグのチーム)に入団した。そこで、現在知られているベーブ(赤ちゃん)というニックネームがつけられた。
 1914年、レッドソックスへトレードされたルースは、投手として、15、16、18年にワールドシリーズへ出場した。15年のシーズンでは18勝を挙げて、16年にはシーズンで23勝、防御率は1.75という素晴らしい成績を残してワールドシリーズの第2戦にも登板、初回に1点を失った後は無失点を続けた。結局、ワールドシリーズでは29回2/3を連続無失点という成績だった。そのころには、打撃も開眼し、投手も兼任しながら外野手としてシーズン11本塁打を放ってホームラン王に輝いた。19年には130試合に出場し、29本塁打を放っていよいよ本塁打の量産体制に入った。

 1920年、メジャーリーグ史に残る事件は起こった。当時レッドソックスのオーナーを務めていたのはハリー・フレージーという人物だった。ショービジネスをやっていた彼は、公演の資金に困った挙句、ある行動を起こした。投打に活躍し、3度のワールドチャンピオンにも貢献したルースを金銭トレードでヤンキースに放出してしまった。
 総額42万5000ドルでヤンキースに放出されたルースは、ますますホームランを量産し、移籍した20年にはシーズン54本塁打、27年には当時不滅といわれた60本塁打の記録を作った。実際、この記録は61年にロジャー・マリスが61本塁打を放つまで破られなかった。本塁打王のタイトルも19年から22年、体調を崩していた22年をはさんで31年まで連続で手にした。1932年には、カブスとのワールドシリーズの第3戦、5回に空前絶後の予告本塁打を放ったという伝説もある。
 一方、ルースを放出したレッドソックスは、20年以降、1度もワールドシリーズで優勝できなくなってしまった。人々の間では、「バンビーノ(ルース)の呪いだ」などと囁かれるようになった。実際、1986年のワールドシリーズで、第6戦に王手をかけたレッドソックスは延長10回、あとアウト1つで優勝という場面から一塁手、ビル・バックナーのトンネルでまさかのサヨナラ負けを喫している。

 ルースは、34年のオフに日米野球で来日し、沢村栄治投手からホームランを放ってメジャーのすごさを日本に知らしめた。ヤンキースを解雇され35年にブレーブスへ移籍、その年の6月に引退した。引退後は最後まで監督の就任に野心を燃やしていたが、ついにどこからも声がかからなかった。
 現在ベースボールが、ホームランによる一発逆転の可能性を秘めたスポーツであるということは、20世紀初頭の大打者ベーブ・ルースによる功績が大きい。
●ベーブ・ルース
●1895年2月6日生まれ
●1948年没
●メリーランド州出身
●188センチ、97キロ
●投・打/左・左
●投手、外野手
●レッドソックス(1914-19)―ヤンキ―ス(20-34)―ブレ―ブス(35)

《通算成績》
●2503試合
●2873安打
●2213打点
●714本塁打
●123盗塁
●打率.342

《タイトル》
●殿堂入り(1936年)
●MVP(23年)
●首位打者(26年)
●本塁打王(18-21、23、24、26-31年)
●打点王(19-21、23、26、28、年
●得点王(19-21、23、24、26-28年)
●最優秀防御率(16年)
●オールスター選出(33、34年)

























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